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La société

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Le livre juratoire d’Agen

La coutume d'Agen nous est parvenue au travers de plusieurs manuscrits, dont le Livre juratoire, qui offre la particularité d’être abondamment illustré. Chaque chapitre y est enrichi d’une lettrine ou d’une vignette. Ces miniatures, pour la plupart, illustrent de façon synthétique le contenu détaillé de chaque chapitre.

Fonctions du Livre juratoire

Outre le fait d’être l’enregistrement écrit de la coutume d’Agen, ce manuscrit est aussi un livre juratoire. En d’autres termes, il servait aux prestations de serment de chaque nouveau seigneur d’Agen (comte et évêque), des membres du Conseil d’Agen, des nouveaux citoyens de la ville et des personnages de passage en Agenais ; tous devaient prêter serment à la coutume, jurant ainsi de respecter les règlements établis et enregistrés dans ce manuscrit. La prestation de serment se pratiquait sur le Livre juratoire, ouvert aux feuillets portant les miniatures pleine-page du Christ en gloire et de la Vierge à l’Enfant. Cette pratique, qui a perduré au-delà du Moyen Âge, explique l’état de dégradation avancé desdites miniatures et, plus généralement, la salissure de ces deux feuillets.

Composition du Livre juratoire

Le manuscrit contient des adjonctions modernes qui seront passées sous silence ici. À la suite de l’une d’elles, le manuscrit débute par une table des matières qui annonce 42 chapitres. À la lecture, on s’aperçoit que ces chapitres sont plus nombreux, puisqu’on en compte 57 qui traitent tant de l’organisation politique de la ville et des droits et devoirs de chacun relevant de la coutume, que des règlements propres à l’organisation sociale, aux affaires judiciaires, aux taxes, au commerce, au droit privé… La table des matières s’ouvre sur une grande lettrine L accompagnée d’une vignette où est représenté un scribe au travail, rédigeant la coutume sous la dictée de deux personnages debout devant lui.
À la suite de la table des matières figurent les deux feuillets juratoires, qui portent les miniatures pleine-page servant aux prestations de serment. Puis, prennent place des extraits de chacun des quatre Evangiles. En tête de chaque texte, une miniature montre l’évangéliste correspondant, à son pupitre, occupé à rédiger son texte. Assis sous un dais architecturé, chacun d’eux est représenté sur un fond de motifs géométriques, entouré par des arbres et accompagné de son symbole : l’aigle pour Jean, le taureau ailé de Luc, l’ange pour Mathieu et le lion ailé de Marc.
Vient ensuite un court prologue à la coutume, puis la coutume proprement dite, c’est-à-dire, l’ensemble des chapitres qui la composent et que nous allons suivre par thématiques. Le prologue est précédé d’une vignette représentant la Trinité sous un dais architecturé ; le Père et le Fils sont assis, une main levée et l’autre tenant le Livre. Entre eux, descend du ciel la colombe de l’Esprit saint. Complément des feuillets juratoires et des extraits des Evangiles, cette image achève de placer la coutume et le respect de ses règlements sous la protection et l’autorité divines.

Notices

Ms 0042 Agen - F°30 : Lettrines
Notice iconographique
Ms 0042 Agen : Lettrines peintes
Notice iconographique

Albums

ms0042_Agen

Bibliographie

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